コービー・ブライアント

コービー・ブライアント主催「エアボールパーティー」

20年間のキャリアの中で、数々の名誉を手にしてきたコービーですが、なにも「成功」ばかりが偉業ではありません。

1試合81得点
3Qで62得点
引退試合での60得点

など、コービーの偉大な記録をあげていけばキリがないですが、僕は1試合で4本のエアーボールも、大記録のうちの一つだと思っています。

これは、皮肉とかではなく。

若きコービーの素晴らしき黒歴史

1997年の5月12日(現地時間)、ウエスタンセミファイナルでレイカーズはユタジャズと対戦していました。

1勝3敗で迎えた第5戦。レイカーズにとっては負ければシーズン終了という大事なゲーム。

この当時18歳、ルーキーイヤーだったコービーは、試合終盤の大事な時間帯にプレータイムを与えられていました。

この年、プレーオフでのコービーの出場時間が14.8分だったことを考えると、ものすごい大抜擢です。

ロスターにはシャキール・オニール、エディ・ジョーンズ、ニック・バン・エクセルなど、豪華なメンバーがズラリ。

15-16シーズンまでレイカーズのHCを務めていたバイロン・スコットも、当時のレイカーズに在籍していました。このとき35歳。

この超重要な試合、しかもスター選手だらけの中で若かりしコービーはどんなプレーを見せたのか。

試合終盤のコービーをフィーチャーした映像がこちらです。

4Q残り約10秒から、オーバータイム終了までに4本のエアーボール

およそ5分間のうちに、リングにかすりもしないシュートが4回です。18歳の若造が、先輩にパスをせずに。

この出来事は「エアボールパーティ」と言われ、コービーのドキュメンタリー映像などでも登場することが多いです。

これの何が凄いかって、コービーのメンタリティですよ。

  • 負ければシーズンエンドの試合
  • チーム最年少
  • さっぱりシュートが入らない

という3拍子の中で、どうしてシュートを打ち続けられるのか。

おそらく、5分間で4本のエアーボールを記録したのは、NBAの歴史上コービーだけでしょう。

それは、普通の人間は最初の1,2本がエアーボールだった時点でシュートを打つのをやめるからです。

「10本全て外しても構わないさ。11本目を打ち、それもだめなら12本目を打つ」

と、自身のシュート観について語るコービー。これが、マンバメンタリティ

シャキール・オニールは、ジャズ戦後のインタビューにて、

「シュートを打つ勇気を持っていたのはコービーだけだった」

と語っています。

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屈辱を糧にしたコービー

コービーがコービーであった理由は、このジャズ戦後の行動にあると思います。

エアボールパーティーの後コービーは体育館に直行し、一日中シュート練習に没頭したそうです。

コービーのシーズンは、まだ終わっていなかった。その後のオフシーズンでも、コービーは猛練習に励みました。

翌98-99シーズンでは開幕戦でジャズと対戦し、見事にリベンジを達成。

最後のダンクは特に有名なやつですね。

1年目は7.9得点 1.9リバウンド 1.3アシストだったスタッツは、2年目には15.4得点 3.1リバウンド 2.5アシストにまで上昇。

チームでは控え選手というポジションだったにもかかわらず、オールスターではファン投票により先発出場を果たしました。スター街道まっしぐらです。

こうして、”エアボールパーティ”での屈辱を糧に、コービーはスーパースターへの階段をかけ上がっていったのでした。

【朝4時に起きろ】コービーによる”マンバ・チャレンジ”まとめサムネイル画像: Bryan Horowitz by CC PHOTO 引退後も何かしらの話題を提供し続けてくれているコービー。 ...